以通用和福特为代表的底特律汽车制造商为何热衷联合初创公司

如果无法击败敌人,那就加入他们

编译 | 杨玉科

编辑 | Jane

出品 | 帮宁工作室(gbngzs)

“如果你无法击败你的敌人,那就加入他们。”

种种迹象表明,这是位于底特律的传统汽车制造商们采取的新策略。长期以来,这些汽车制造商一直依靠自我创新来获得竞争优势和炫耀资本,而在下一代电动汽车和无人驾驶技术等新领域,他们采用了这一策略。

通用汽车和福特汽车都曾推出自己的插电式电动汽车,且在美国皮卡市场表现不俗。不过,他们仍然选择寻求与初创公司合作,推出某款卡车的纯电动车型。外界一致认为,在这方面初创公司更专业,而且投资者也将初创公司誉为电动汽车的先驱。

如果无法击败敌人,那就加入他们

2020年9月8日,通用汽车斥资20亿美元收购刚上市的电动卡车制造商尼古拉(Nikola)11%的股份,拟生产其Badger皮卡。

无独有偶,一年多前,福特汽车也曾向初创公司Rivian投资5亿美元,以获准使用其卡车适用的电动skateboard平台。

上述两笔电动汽车领域的交易模式,与两家汽车制造商此前设定的无人驾驶技术投资模式保持一致。此前几年,经历了自动驾驶内部研发烧钱模式后,两家汽车制造商不约而同地选择了投资Cruise和Argo AI初创公司来开发自动驾驶汽车。

很显然,通用汽车和福特汽车此举旨在修复它们在这一领域的缺口,这些新技术的缺口让新玩家在竞赛中抢先一步。他们目前的合作主要涉及SUV和现有卡车产品,未来则有望衍生到更多车型。

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除此之外,汽车制造商选择初创公司合作还有一个潜在因素——当前,通用汽车和福特汽车股市表现低迷,但初创公司却吸引了华尔街数十亿美元的资金。

咨询公司德勤全球汽车业务主管Joe Vitale认为,如果对比这些电动汽车初创公司的表现,就会发现这正是投资者感兴趣的领域。当然,当传统汽车企业能够展示出关键细分市场的增长计划时,它们也会获得关注。

01.

打破特斯拉垄断地位

分析人士认为,通用汽车和福特汽车趁机抓住了初创公司的明星效应,这是具有前瞻性的举措,有利于帮助他们在新兴替代燃料和无人驾驶汽车领域稳固地位。

这也是底特律汽车制造商最新的一步棋。一方面,可以打破特斯拉对电动汽车市场的垄断;另一方面,能够在自动驾驶技术方面领先于Alphabet旗下Waymo和亚马逊旗下Zoox等财力雄厚的竞争对手。

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传统汽车制造商希望借势初创公司的激昂慷慨、勇于冒险和快速行动能力。此外,与更具灵活商业文化的外部伙伴合作,还可以帮助这些传统汽车制造商解决在内部开发过程中遇到的新技术障碍。

底特律咨询公司AlixPartners汽车业务负责人Mark Wakefield表示,初创公司没有大公司病,可以轻装上阵、一路前行。他们可以为一种新车型制定一个大胆的目标,没有达成也无所谓,这又不是核事件,没什么后患。

汽车制造商和初创公司的合作不仅仅是双赢之举。这些合作有助于节省双方资金,这是事实的一方面。事实的另一方面,还可以吸引来更多外部资金,在销售和收益普遍低迷的当下,后者尤为重要。

除福特汽车和亚马逊之外,Rivian还从众多投资者那里吸引数十亿美元资金。这些名单包括普信(T. Rowe Price Associates)、索罗斯基金集团(Soros Fund Group)和富达管理研究公司(Fidelity Management & Research Co.)。

与此同时,Cruise也从普信、软银远景基金(Softbank Vision Fund)和本田汽车那里筹集了数十亿美元。

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“事实上,哪会有那么多钱让你去把所有初创公司都投资一遍,而且还要保持正常业务。”毕马威全国汽车行业领袖、福特汽车全球首席合伙人Gary Silberg说。

“当客户来咨询时,我就对他们说,在决定把钱投给谁的时候,一定要非常谨慎。但反过来,你要是一点都不投资,认为自己完全可以独自完成这些,那就太天真了。”

02.

拥有创业者心态

与福特汽车和大众汽车集团结成的联盟类似,今年,通用汽车与本田汽车也准备联合开发汽车,其中包括在Argo AI投资26亿美元。

由于新冠疫情导致停产,福特汽车核心的汽车制造业务陷入困境。但仅Argo AI这一项收入,就占据该公司第二季度净利润的全部。

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汽车制造商的普遍观念是,电动汽车电池体积大、重量重,而且生产和开发成本昂贵。不久前,皮卡买家还一度认为,电动动力系统过于昂贵、过于笨重,他们宁愿把钱花在真皮座椅和充裕的载货空间上。因此,通用汽车和福特汽车加快了小型车和跨界车的电气化。

Rivian公司在2018年就推出了电动皮卡。这比通用汽车开发电池驱动卡车的计划早了很久。

福特汽车在与Rivian公司合作的同时,内部也扩大对电动汽车投资,研发由电池驱动的F-150皮卡,计划2022年上市。

蓝筹股Blue Oval公司已经委托Rivian公司,至少开发一款电动汽车车型。不过,它取消了让这家初创公司帮助设计一款林肯豪华车的计划。

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在尼古拉Badger车型上市前,通用汽车将出售一款自主电动皮卡Hummer。但这款皮卡将被定义宣传为一种生活用车,而不是工作卡车。Badger是一款更为传统的皮卡,它将与雪佛兰和通用汽车的汽油驱动皮卡展开直接竞争。后者是通用汽车利润最高的车型。

Vitale说,从创新文化来看,汽车公司必须适应并拥有一种创业的紧迫心态。“过去5年里,我看到我整个职业生涯中,对变化和外部合作的最开放态度”。

03.

策略正在奏效

通过与昔日竞争对手合作,通用汽车和福特汽车不仅可以在这个涉世未深的领域吸引早期的电动汽车用户,还可以避免被更积极的竞争对手挤出市场的风险。而这些新贵对手没有老派汽车制造商的包袱。

传统汽车制造商将其利润最丰厚的业务转向电气化,既可以赢得投资者的认可,还可以分享初创公司以更高估值享受追捧的股权。

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有迹象表明,他们的策略正在奏效。尼古拉合作的消息传出来后,通用汽车股价升至6个月来最高点。分析师称,这标志着底特律汽车制造商终于迎来一个更加电动化的未来。

摩根士丹利利率证券分析师Adam Jonas在一份报告中专门提到通用汽车和尼古拉的合作。他认为,通用汽车股价的强势回应,反映了市场对其大胆践行、挖掘最大潜力的信心倍增。